Dünya Tarihi Genel Tarih

11.000 Yıl Önce Soyu Tükenmiş Bir Avcı; Kılıç Dişli Kaplan

Adından da anlaşılacağı gibi, bu kediler Asya’da bulunan günümüz kaplanlarıyla ilgili değildir. Aslında, kılıç dişli kaplan, adını 7 inçten fazla uzayabilen büyük köpek dişlerinden almıştır. Dişleri dar, kavisli ve yumuşak dokuyu kesmesine olanak tanıyan son derece keskin kenarlara sahipti . Yine de oldukça kırılgandılar ve et yerine kemiğe çarpmış olsalardı kırılmış olabilirler.

 

Devasa, ölümcül keskin köpekleriyle, kılıç dişli etoburlar, birçok insan tarafından, Senozoik’in korkutucu ve vahşi avcıları olarak bilinir . Şaşırtıcı bir şekilde, birden fazla “kılıç dişli kedi” var. Kılıç dişli morfolojisi, memelilerin tarihi boyunca birkaç kez ortaya çıktı. Etoburların kılıç dişli üyeleri , (kediler, köpekler, ayılar, gelincikler ve diğerlerini içeren memeli düzeni) bağımsız olarak en az iki kez ortaya çıktı.

Kılıç dişleri, hem gerçek kediler arasında hem de Felidae ailesi (bu kılıç dişli kediler bazen ayrı bir kediler alt ailesi olan Machairodontinae olarak sınıflandırılır) ve Nimravidae (hem gerçek kedilerle hem de Misk kedilerine ve firavun farelerine). Soyu tükenmiş Creodonta memeli takımının bir ailesi olan Hyaenodontidae, kılıç dişli üyeler de içeriyordu. Kılıç dişli keseli “kediler” veya thylacosmilids bile üst Miyosen’den geç Pliyosen’e kadar Güney Amerika’da yaşadı . Kılıç dişi morfolojisi, yakınsak evrimin mükemmel bir örneğidir bağımsız olarak birkaç evrimsel soyda göründüğü gibi.

Neden devasa dişler?

Kılıç dişli kaplan, bu kadar büyük dişlere sahip olmasını sağlayan çeşitli uyarlamalara sahipti. Kedilerin ağzını 120 dereceye kadar açmasını sağlayan geniş bir açıklığı vardı. Bu, ağızlarını 60 dereceye kadar açabilen günümüz aslanlarının iki katı. Bu geniş açıklık, kedilerin 28 cm uzunluğa ulaşabilen dişlerini tam olarak kullanabilmeleri için gerekliydi.

Kafatasının aynı zamanda güçlü boyun kaslarının bağlanmasına izin veren bir modifikasyonu vardı ve bu da kafasını aşağı indirmesine yardımcı oldu . Bu, avını dişleriyle bıçaklayarak ve keserek avladığını gösterir.

Elbette avcılıkta kullanılıyorlardı, ancak tam olarak nasıl kullanıldıklarına dair görüşler farklılık gösteriyor. Bazı paleontologlar, avları yakalamaya ve tutmaya alışkın olduklarını öne sürdüler. Bununla birlikte, büyük bir otoburya bu şekilde saldırmak, bir hayvanın yaşamı boyunca açıkça kırılan kılıç dişlerini ve kılıç dişlerini kolayca kırabilir, fosil birikintilerinde nadirdir. Daha makul bir hipotez, kılıç dişlerinin, bir av hayvanının karnına veya boğazına ölümcül bir yırtılma yarası vermek için kullanıldığını öne sürüyor. Kılıç dişli etoburlar, avlarıyla boğuşmaya çalışmamış olabilir. Büyük olasılıkla, bir sakatlayıcı bıçak yarası verdiler ve sonra avın ölmesini beklediler.

Fiziksel Adaptasyonlar

Bu kedilerin uzuvları diğer kedigillerinkinden daha kısa ve daha kalındı. Ayrıca güçlü kaçıran kaslara ve daha yoğun kemiklere sahiplerdi. Bu, kedilerin istikrarına yardımcı olur ve avlarıyla güreşirken onlara daha fazla güç verirdi.

Bu fiziksel uyarlamalar, kılıç dişli kaplanların avlarını takip eden tuzak avcıları olduğunu gösteriyor. Başlarının yapısı (yukarıda belirtildiği gibi) ve dişleri bu teori için daha fazla kanıt sağlar.

Sabre dişli kaplanların pusuda avcı oldukları teorisini destekleyen bir başka uyarlaması daha vardı. Aslanlar ve çitalar gibi günümüz kedilerinin aksine, Kılıç dişli kaplanların kısa kuyrukları vardı. Uzun kuyruk, büyük kediler tarafından avlarını kovalarken denge ve denge sağlamak için kullanılır. Bu uzun kuyruk olmasaydı, bu büyük kedilerin saklanıp avlarını beklemeleri daha olasıdır. Avlarını şaşırttığında, etkileyici köpek dişlerini kullanarak ölümcül bir ısırık verirlerdi.

Sosyal davranış

Tek başına avcı olan kaplanlar ve ev kedileri gibi modern kedilerin aksine, kılıç dişli kaplan sosyal bir hayvandı. Aslanlar kadar sürü halinde yaşadıkları ve sosyal bir yapıya sahip oldukları düşünülmektedir.

Kuzey Amerika’nın her yerinde bulunan fosiller bu teoriye kanıt sağlıyor . La Brea katran çukurlarında bulunan Smilodon fosilleri, bazı hayvanların kırıklar, şiddetli ezilme, sakatlayıcı artrit ve diğer dejeneratif hastalıklar yaşadığını kanıtlıyor. Bu kediler yalnız avcılar olsaydı, muhtemelen bu yaralar iyileşmeden ölürlerdi.

Bulunan kemiklerin çoğu kapsamlı bir iyileşme ve yeniden büyüme gösterdi. Bu, kedilerin yaralarından sonra hayatta kaldığını ve büyük olasılıkla diğer kediler tarafından bakıldığını gösteriyor. En azından diğer kediler beslenmelerini sağladı.

Bununla birlikte kemikler, diğer kılıç dişli kedilerden bazı kanıtlar gösterdi ve kavgaların bazen büyük olasılıkla dişiler üzerinde patlak verdiğini öne sürdü.

Kılıç dişli “kaplan” Smilodon

“Kılıç dişli kaplan” adı yanıltıcıdır çünkü bu hayvanlar kaplanlarla yakından ilgili değildir. Küçükten erişkin boyuta kadar olan fosiller, büyük Berkeley koleksiyonlarında temsil edilmektedir. California Üniversitesi Paleontoloji Bölümü’nün ilk Başkanı Profesör John C. Merriam ve öğrencisi Chester Stock, 1932’de bu büyük etoburun morfolojisini monografisini yaptılar. O zamandan beri La Brea’da yüz binlerce Smilodon kemiği bulundu. Bu buluntular, Smilodon’un nasıl yaşadığına dair son derece ayrıntılı rekonstrüksiyonlara izin verdi.

Şimdi biliyoruz Smilodon , yaşayan aslanlardan yaklaşık bir ayak daha kısaydı ama neredeyse iki kat daha ağırdı. Ayrıca, çitalar ve aslanlardan farklı olarak (hayvanlar koşarken denge sağlamaya yardımcı olan uzun kuyrukları vardır) Smilodon’un kısa kuyrukları vardı. Bunlar, Smilodon’un aslanlar, leoparlar ve çitalar gibi av hayvanları uzun mesafelerde kovalamadığını gösteriyor . Bunun yerine muhtemelen pusuya düşerek saldırmadan önce avının yaklaşmasını bekliyordu.

 

Smilodon , Geç Pleistosen’den nispeten yeni bir kılıç dişlidir . Yaklaşık 10.000 yıl önce soyu tükendi. Fosiller, Kuzey Amerika ve Avrupa’nın her yerinde bulundu. Smilodon La Brea katran çukurlarından elde edilen fosiller, ciddi ezilme veya kırılma yaralanmaları veya sakatlayıcı artrit ve diğer dejeneratif hastalıklara dair kanıtlar gösteren kemikler içerir. Bu tür sorunlar yaralı hayvanlar için zayıflatıcı olabilirdi. Yine de bu kemiklerin birçoğu, sakat hayvanların bile yaralarından sonra bir süre hayatta kaldıklarını gösteren kapsamlı iyileşme ve yeniden büyüme gösteriyor.

Nasıl hayatta kaldılar?

Öyle görünüyor ki, diğer kılıç dişli kediler tarafından bakılıyor veya en azından beslenmesine izin veriliyordu. Sakat bırakan yaraları olan yalnız avcıların kemiklerin iyileşmesine yetecek kadar uzun yaşamaları beklenmez. Smilodonpaketler halinde yaşamış ve modern aslanlar gibi sosyal bir yapıya sahip olduğu görülmektedir. Kaplanlar ve yalnız avcı olan diğer tüm yaşayan kedilerden farklıydılar. Smilodon kemiklerinde zaman zaman kılıç dişli büyüklüğünde delikler bulunmuş, Smilodon’un sosyal yaşamının her zaman huzurlu olmadığını göstermektedir. Bugün aslanların yaptığı gibi, kediler yemek ya da eş için savaşmış olabilir. Bu tür kavgalara muhtemelen yüksek sesli kükreme eşlik ediyordu. Smilodon’un boğazındaki hyoid kemiklerinin yapısından kükreyebileceğini biliyoruz.

Hoplophoneus

Hoplophoneus , Felidae veya gerçek kedi ailesinde sınıflandırılan başka bir kılıç dişli kedi türüdür. Bu yaratık Oligosen’de yaşıyordu (örneğin, Smilodon’dan yaklaşık 20 milyon yıl daha yaşlı ). Bu resim Hoplophoneus’un iskeletinin çeşitli kemiklerini göstermektedir . Resmin ortasında kılıç dişli kafatasına dikkat edin. Köpekler keskin bir kıvrıma sahiptir ve alt çenede genişletilmiş bir işlemde bir oluğa oturur: diğer kılıç dişlerinde görülen ancak Smilodon’da görülmeyen bir özellik . Hoplophoneus’un nispeten küçük bir kedi olduğuna da dikkat edin . Kafatası sadece 15 cm uzunluğundadır. Hoplophoneus kabaca bir vaşak ya da bir ev kedisinin yaklaşık bir buçuk ila iki katı büyüklüğündeydi.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak.