Genel

Dolandırıcılar Prensi Macgregor ve Hayali Ülkesi Poyais

General Gregor MacGregor (24 Aralık 1786 – 4 Aralık 1845), 1821’den 1837’ye kadar İngiliz ve Fransız yatırımcıları ve yerleşimcileri, iddia ettiği kurgusal bir Orta Amerika bölgesi olan “Poyais” e çekmeye çalışan bir İskoç askeri, maceracı ve güven hilecisiydi. Yüzlerce kişi birikimlerini sözde Poyaisian devlet tahvillerine ve arazi sertifikalarına yatırırken, yaklaşık 250 kişi sadece el değmemiş bir orman bulmak için 1822-23’te MacGregor’un icat ettiği ülkeye göç etti; yarısından fazlası öldü. MacGregor’un Poyais planı, tarihteki en küstah güven hilelerinden biri olarak adlandırıldı.

MacGregor İngiliz Ordusunda subaydı, 1803 den 1810 kadar; Yarımada Savaşı’nda görev yaptı. 1812’de Venezuela Bağımsızlık Savaşı’nda cumhuriyetçi tarafa katıldı, hızla general oldu ve sonraki dört yıl içinde hem Venezuela hem de komşusu Yeni Granada adına İspanyollara karşı operasyon yaptı. Başarıları arasında 1816’da kuzey Venezuela’da bir ay süren zorlu bir geri çekilme vardı. Florida’yı İspanyollardan fethetmek için devrimci ajanların emri altında 1817’de Amelia Adası’nı ele geçirdi ve orada kısa ömürlü bir “Floridas Cumhuriyeti” ilan etti. Daha sonra 1819’da Yeni Granada’da her biri kendi komutası altındaki İngiliz gönüllü birliklerini terk etmesiyle sona eren iki felaket operasyonu yönetti.

1821 yılında İngiltere’ye döndükten, MacGregor iddia Kral George Frederic Augustus arasında Sivrisinek Sahili içinde Honduras Körfezinde, İngiliz yerleşimcilerden oluşan gelişmiş bir koloni olarak tanımladığı Poyais’li Cazique’i yaratmıştı. İngiliz basını, 1823 sonlarında 50’den az hayatta kalan kişinin geri dönmesinin ardından MacGregor’un aldatmacasını bildirdiğinde, kurbanlarından bazıları, generalin göçmenlik partisinin başına getirdiği kişiler tarafından hayal kırıklığına uğratıldığı konusunda ısrar ederek savunmasına atladı. 

Poyais’in Kurgulanması

MacGregor’un takma adla yazdığı kitapta hayali Poyais ülkesi böyle resmedilmişti. İnsanları nasıl ikna edebilirsiniz? Tarihteki en ilginç dolandırıcılık hikayelerinden biri, bu konudaki ilginç psikolojik yöntemlerin ipuçlarını içeriyor.

Ekim 1822’de Gregor MacGregor adlı bir İskoç çarpıcı bir duyuru yaptı. Sadece bir bankacının oğlu olmadığını, Honduras’taki Kara Nehir boyunda kurulu Poyais ülkesinin de prensi olduğunu açıkladı. Galler’den biraz daha büyük bu topraklar o kadar verimliydi ki mısırlar yılda üç kez ürün veriyordu. Suları tertemizdi ve nehir yataklarında altın bulunuyordu. Ağaçlar meyve doluydu. Yurtdışında, böyle cennet gibi bir ülkede yeni bir hayat kurmak İskoçya’nın karanlık ve yağmurlu havası, kayalı toprakları karşısında çok cazip görünüyordu.

Poyais’in tek eksiği, bu kaynakların tam kullanımını sağlayacak yerleşimciler ve yatırımcılardı. O zamanlar Orta ve Güney Amerika’ya yatırım yapmak revaçtaydı ve Poyais iyi bir seçenek gibi görünüyordu.

MacGregor’un biyografi yazarları arasındaki fikir birliği, 1820’lerin başlarında İngiltere’nin ona ve Poyais planına pek de uygun olamayacağı yönünde. Waterloo Muharebesi ve Napolyon Savaşlarının sona ermesinin ardından İngiliz ekonomisindeki genel bir büyümenin ortasında , faiz oranları düşüyordu ve İngiliz hükümet tahvili, yılda sadece % 3 oranlar teklif ediyordu. Daha yüksek getiri isteyenler daha riskli dış borca ​​yatırım yaptı. Waterloo’dan hemen sonraki yıllarda kıta Avrupası tahvillerinin popüler olmasının ardından, Latin Amerika devrimleri , Mart ayında Gran Colombia için verilen 2 milyon sterlinlik krediyle (New Granada ve Venezuela dahil) başlayarak Londra pazarına bir dizi yeni alternatif getirdi. Yıllık% 6’ya varan faiz oranları sunan Kolombiya, Peru, Şili ve diğerlerinden tahviller, Latin Amerika menkul kıymetlerini Londra pazarında son derece popüler hale getirdi. Bu durum, MacGregor’un tanımladığı Poyailer gibi bir ulusun adını büyük harfle yazmak için ideal konumdadır.

İskoçya’nın kendi kolonileri yoktu. Bu yeni ülke onun için yeni dünyaya atlama tahtası olabilirdi. Siz olsanız böyle bir dolandırıcılığa aldanır mıydınız? MacGregor usta bir pazarlamacıydı ve birçok insanı tuzağına düşürmüştü.

MacGregor agresif bir satış kampanyası başlattı. Ulusal gazetelerde röportajlar verdi, reklamcılar ve broşürler yazmaları için yayıncılarla çalıştı ve Londra, Edinburgh ve Glasgow sokaklarında Poyailerle ilgili baladlar besteledi ve söyletti. MacGregor’un yayıncıları, Poyais iklimini “son derece sağlıklı … Avrupalılar için takdire şayan bir yaşam alanı” olarak nitelendirdiler – burası Karayipli hasta kolonistler için bir kaplıca destinasyonuydu. Toprak o kadar verimliydi ki, bir çiftçi yılda üç mısır hasadı yapabilir ya da şeker veya tütün gibi nakit mahsulleri zorluk çekmeden yetiştirebilirdi. Balıklar ve av hayvanları o kadar boldu ki, bir adam bir gün boyunca avlanabilir veya balık tutabilir ve ailesini bir hafta boyunca doyuracak kadar geri getirebilirdi. Yerliler sadece işbirlikçi değil, aynı zamanda yoğun bir şekilde İngiliz yanlısıydı.

Başkent Aziz Joseph, geniş döşeli bulvarları, sütunlu binalar ve konakların olduğu , 20.000 kadar nüfusun yaşadığı bir sahil kasabasıydı . Aziz Joseph’in bir tiyatrosu, bir opera binası ve kubbeli bir katedrali vardı; ayrıca Bank of Poyais, Poyaisian parlamento evleri ve bir kraliyet sarayı vardı. Çizim Poyais nehirlerinin “saf altın kürecikleri” içerdiğini iddia edecek kadar ileri gitti.

İKİ TAKTİK

Usta dolandırıcılar, ikna çabalarını, insan motivasyonunun iki yönüne yöneltirler: insanın bir şey yapmak için harekete geçmesini sağlayan eğilim ve bunu yapma isteklerini engelleyen atalet. 2003’te iki Amerikalı sosyal psikolog bu iki ikna taktiğini formüle etti.

İskoçyalı MacGregor’un kendisine ‘prens’ unvanı yakıştırmadan önceki hali Alfa adı verilen birinci taktik bir şeyin cazibesini artırmayı içeriyordu. Önerilen şeyin mükemmel bir fırsat olduğu, sizin de onu yapacak en iyi kişi olduğunuz, bundan ne kadar kazançlı çıkacağınız vs. fikri aşılanıyordu. İkincisi omegaydı ve direnişi kırmayı hedefliyordu. Yani sizi, yapılan önerinin kolaylığına ve bundan kaybedecek hiçbir şeyiniz olmadığına ikna etmeye yönelikti.

Psikologlar bazı insanların kazanç odaklı düşündüğünü, bazılarının ise kayıp ve hatalardan sakınmaya çalıştığını belirtiyor. Yani alfa ve omega taktikleri birlikte bu iki yaklaşım tarzını da kapsamış oluyor.

MacGregor’ın getirdiği teklifler de işte böylesi bir karma içeriyordu. Örneğin gazetelerde röportajlarını yayımlatmış, Poyais’e yerleşmenin ya da yapılacak yatırımların kazançlarından söz etmişti. Daha fazla ikna edilmeye ihtiyaç duyanlara, küçük bir adada yaşamın nimetlerini anlatan bir kitabı okumalarını tavsiye ediyordu (onu yazan ise Thomas Strangeways, yani MacGregor’un kendisiydi). Bu broşürde adada kaçırılmaması gereken fırsatlardan söz ediliyordu elbette.

İKNA KURALLARI

MacGregor’un yaklaşımı, getirdiği öneriyi daha cazip kılmak için başka taktikler de içeriyordu. Psikologlar, insanı ikna etmede kullanılan altı kuraldan söz ediyor:

1- Karşılıklı fayda: Ben senin sırtını kaşırım, sen de benim
2- Tutarlılık: Bugün de dün inandığım şeye inanıyorum
3- Sosyal onay: Bunu yaptığım için aidiyetim olacak
4- Arkadaşlık ya da hoşlanmak
5- Kıtlık: Acele etmek lazım, yoksa bitecek
6- Otoriterlik: Neden söz ettiğinizi biliyorsunuz

MacGregor içgüdüsel bir şekilde tam da bu taktikleri kullanmıştı: Size bu fırsatı kimse vermez; yatırımlarınızla örnek olacaksınız; bu fırsat her zaman ele geçmez; kitabı yazan Dr. Strangeways bu konuda otoritedir; bana güvenmiyorsanız ona güvenin; güvenilmez biri olsam gazetelerde röportaj yapılmazdı…

OLMAYAN ÜLKE

MacGregor , bir İskoçyalı olarak kendisine güvenme olasılıklarının daha yüksek olacağını varsayarak, kasıtlı olarak İskoç arkadaşlarını hedef aldı. Onların göçü, Poyaisian tahvilleri ve arazi tahvilleri konusunda potansiyel yatırımcılara öncelikle ülkenin gerçek olduğu ve ikinci olarak geliştirilmekte olduğu ve parasal getiri sağlayacağı konusunda güvence vermeye hizmet etti. Sinclair’in değerlendirmesine göre, planın bu yönü “esinlenmiş bir aldatmacayı acımasız ve ölümcül bir şeye dönüştürdü”.

Tamar Frankel, analizinde, en azından bir dereceye kadar, MacGregor’un “muhtemelen kendi hikayesine inandığını” ve bu insanları bir Poyaisçi toplum haline getirmeyi gerçekten umduğunu öne sürüyor. MacGregor, sömürgecilere, yeni ülkeyi geliştirmek için gerekli sertliğe ve karaktere sahip oldukları için Poyais’in İskoçlarla doldurulduğunu görmek istediğini söyledi. İngiltere ile rekabeti ve onun doğrudan bir atasını içeren Darien olayını hatırlatan MacGregor, Poyais’te bu tarihi hatayı düzeltebileceklerini ve İskoç gururunu kurtarabileceklerini öne sürdü. Nitelikli esnaf ve zanaatkârlara Poyais’e ücretsiz geçiş, malzeme ve kazançlı hükümet sözleşmeleri sözü verildi. Çoğu İskoç olmak üzere yüzlerce kişi göç etmek için kaydoldu – yedi gemiyi doldurmaya yetecek kadar. Bunlar arasında Mauger adında bir Londra Şehri bankacısı (Poyais Bankası’nın başına geçecekti), doktorlar, memurlar, aileleri kendilerine Poyais Ordusu ve Donanması’nda komisyon satın almış olan genç erkekler ve görevini kabul eden bir Edinburgh’lu ayakkabıcı vardı

 MacGregor’un bu taktikleri işe yaramıştı. 200 bin sterlin para topladı. Yedi gemi dolusu insan Atlantik Okyanusu’nu aşıp Poais’e yerleşmek için başvurmuştu. Eylül 1822 ve Ocak 1923’te 250 yolcu taşıyan iki gemi bu hayali adaya doğru yola çıktı.  İlk göçmen partisinin liderliği, yarbay rütbesiyle görevlendirilen eski bir İngiliz Ordusu subayı Hector Hall’a verildi. Yolcuları taşıyan gemiler, Kasım 1822 yılında Kara Nehire ulaştı ancak krokilerde bahsedilen yerde St. Joseph adındaki şehirden hiçbir iz yoktu. İç bölgelere çok sayıda arama ekibi gönderdiler; St Joseph adını tanıyan yerlilerin rehberliğinde, uzun zamandır unutulmuş bazı temeller ve molozlar buldu. Hall, MacGregor’un onları aldatmış olması gerektiği sonucuna hızlı bir şekilde ulaştı, ancak bu tür endişeleri erken duyurmanın yalnızca kolonicilerin moralini bozup kaosa neden olacağını düşündü.

Varışlarından birkaç hafta sonra, Honduras Paketi’nin kaptanı şiddetli bir fırtınanın ortasında aniden ve tek taraflı olarak yelken açtı; göçmenler kendilerini yerliler ve iki Amerikan münzevi dışında yalnız buldular. Yerleşimcileri, Poyaisian hükümetinin, bulundukları yerde kalırlarsa onları bulacağına dair belirsiz güvencelerle rahatlatan Hall, Sivrisinek kralıyla bağlantı kurmayı veya başka bir gemi bulmayı ümit ederek Cape Gracias a Dios’a doğru yola çıktı. Göçmenlerin çoğu Cazique’in onları kasten yanılttığına inanmayı imkansız buldu ve suçun başka bir yerde olduğunu veya korkunç bir yanlış anlaşılma olması gerektiğini öne sürdüler.

İkinci grup koloniciler 1823 Mart’ının sonlarında Kennersley Kalesi’nden karaya çıktılar . İyimserlikleri çabucak yok oldu. Hall Nisan ayında moral bozucu haberlerle geri döndü: yardımcı olabilecek hiçbir gemi bulamamıştı ve Kral George Frederic Augustus onların varlığından bile haberdar değildi.

Poyais diye bir yer yoktu. Yolcular Honduras’ın ıssız bir kıyısına getirilmişti. Gelenlerin ancak üçte biri sağ kalacak ve oradan geçen bir gemiye binerek Belize’ye götürülecekti.

Britanya Donanması diğer beş gemiyi geri İskoçya’ya gönderdi. MacGregor ise Fransa’ya kaçmıştı.

Burada da Poyais propagandası yapmaya devam etti. Birkaç ay içinde yeni yatırımcılar ve yolcular buldu. Fakat pasaport işlemleri konusunda Fransa İngiltere’den daha dikkatli çıktı. Adı sanı duyulmamış bir ülkeye gitmek için son zamanlarda bu kadar başvuru olması yetkililerin dikkatini çekmiş, konuyu araştırmak için bir komisyon kurulmuştu.

Bir Fransız mahkemesi, MacGregor’u ve diğer üç kişiyi, oradaki şemada bir değişiklik yapmaya çalıştıktan sonra 1826’da dolandırıcılıktan yargıladı, ancak ortaklarından yalnızca birini mahkum etti. 

MacGregor tutuklandı. Beraat eden MacGregor, geçen on yıl içinde Londra’da daha az Poyais planlarına teşebbüs etti. Daha sonra kısa bir süre Edinburgh’ta kalıp Poyais dolandırıcılığına maruz kalanların gazabına uğrayınca kaçmak zorunda kaldı. 1838’de Venezuela’ya taşındı ve burada bir kahraman olarak karşılandı. 1845 yılında 58 yaşında  Caracas’ta öldü ve tam askeri törenle toprağa verildi.

Bir cevap yazın

E-posta hesabınız yayımlanmayacak.